Contributions to Science, Vol 6, No 1

The use of mathematics to read the book of nature. About Kepler and snowflakes

Capi Corrales

Abstract


«El coneixement esta escrit en aquest grandíssim llibre que tenim obert davant dels ulls, vull dir, l’Univers, però no es pot comprendre si abans no s’aprèn a entendre la llengua, a conèixer els caràcters en els quals esta escrit. Està escrit en llengua matemàtica i els seus caràcters son triangles, cercles i altres figures geomètriques, sense els quals es impossible entendre ni una paraula; sense ells es com girar vanament en un fosc laberint», va escriure Galileu (Il Saggiatore, capítol 6, pàg.4). El 1611, el matemàtic Johannes Kepler, contemporani de Galileu i voraç lector del llibre del món, va escriure el seu llibre mes curt i sorprenent, The Six-Cornered Snowflake: A New Year’s Gift («El floc de neu de sis puntes. Un regal d’Any Nou»).«Mentre escric això, ha començat a nevar, i molt més copiosament que fa una estona. He estat examinant amb deteniment els petits flocs. Bé, tots han estat caient amb un patró radial, però de dos tipus. Alguns de molt petits, i amb una quantitat indefinida de pues inserides pertot arreu, són de formes senzilles sense plomes i estries i molt fines, i tenen un glòbul una mica mes gros en el centre. Aquests formen la majoria de flocs. Però, esquitxats entre ells, apareixen els del segon tipus, les estrelles amb sis plomes.» (Kepler, 1611) Aquest text de Kepler– molt poc conegut fora de la comunitat matemàtica i física– va marcar una fita en l’ús de les matemàtiques per a entendre alguna cosa del món físic que ens envolta. Amb ell com a mapa, al llarg d’aquest article recorrerem part del terreny explorat per la geometria des del segle III fins avui

Full Text: PDF

Creative Commons License

This work, unless the contrary is indicated in the text, the photographs or in other illustrations, is licensed under a Creative Commons Attribution-NonCommercial-ShareAlike 3.0 Unported License. You are free to share, copy, distribute and transmit the work provided that the author is credited and reuse of the material is restricted to non-commercial purposes only and that no derivative works are created from the original material.

ISSN: 2013-410X (electronic edition); 1575-6343 (print edition)